El artista fue uno de los pioneros del jazz y el smooth con los tecladosgrabó 40 discos y fue ganador de premios como el Grammy.

Se caracterizaba por mezclar géneros como el funk, jazz acústico y electrónico, soul, así como rythm and blues. También, fue productor de artistas como Smokey Robbinson, Miles Davis, Gladys Knight, Dionne Warwick y Natalie Cole, además de tocar con Frank Zappa, la orquesta de Don Ellis y la banda de Cannonball Adderley.

Murió a sus 67 años en Los Ángeles, California de de Leucemia crónica.