Hijo de inmigrantes, virtuoso del clarinete y compositor perfeccionista

Benjamin David Goodman, mejor conocido como Benny Goodman, nació el 30 de mayo de 1909 en Chicago, Illinois en Estados Unidos.

Goodman fue hijo de inmigrantes judíos que se mudaron a los Estados Unidos a finales del siglo XIX. Benny fue el octavo de doce hijos que tuvo su padre, David Goodman, un humilde sastre. Fue David quien se enteró que prestaban instrumentos en la sinagoga de Chicago y así logró que Benny recibiera su primer entrenamiento musical con un clarinete.

Benny Goodman en 1942

En su adolescencia, Benny descubrió el jazz al tocar de manera improvisada con Bud Freeman, Jimmy McPartland y Frank Teschemacher. En 1925 consiguió trabajo en la orquesta de Ben Pollack. De ahí surgió su primer solo grabado en la canción “He’s the Last Word”.

Goodman dejaría la orquesta de Pollack en 1929 y trabajó por años como músico de estudio en Nueva York. En una de sus grabaciones colaboró con Billie Holiday.

En la década de los años treinta, Goodman realiza sus primeras grabaciones con su banda. Estas incluyen “Bugle Call Rag”, “Music Hall Rag”, “King Porter Stomp” y “Blue Moon”.

El trabajo de Goodman recibió notoriedad y fue contratado para el programa nacional de radio “Let’s Dance”.

Goodman se fue de gira por los Estados Unidos en 1935 y a pesar de que al inicio la recepción fue pobre, tras una presentación en el Palomar Ballroom de Los Angeles, California; Benny Goodman y su banda de 14 piezas logró fama nacional.

Como publicó el New York Times: "Mr. Goodman se convirtió el “King of Swing” la noche del 21 de agosto de 1935.

Después de la presentación en el Palomar, Goodman compuso éxitos como “Don’t Be That Way”, “Down South Camp Meetin’”, “Stompin’ at the Savoy”, “Goody Goody”, “Let’s Dance” y el tema de despedida del grupo “Goodbye”.

Una presentación en el histórico Carnegie Hall de Nueva York el 16 de enero 1938 marco un hito en la historia del jazz. La grabación es reconocida como una de los mejores álbumes de jazz en vivo.

Goodman llevó su música a lo largo del mundo. Se presentó en la Feria Mundial de 1958 en Bruselas, Bélgica y visitó la Unión Soviética en 1962 presidida en ese entonces por Nikita Khrushchev como un intercambio cultura.

En 1978 se volvió a presentar en Carnegie Hall para el 40 aniversario de su primer gran concierto allí. Desafortunadamente, pocos días después falleció su esposa Alice Hammond a los 72 años.

Benny falleció de un infarto el 13 de junio de 1986 a los 77 años de edad en su apartamento de Manhattan en Nueva York.

En el obituario del Los Angeles Times se menciona que algunos no recordaron de manera tan afectiva a Benny debido a lo perfeccionista que era y lo mucho que exigía de sus músicos.