Reconocido tecladista de jazz y compositor austriaco.

 

El tecladista y compositor Josef Erich Zawinul, mejor conocido como Joe Zawinul, nació el 7 de julio de 1932 en Viena, Austria.

El primer instrumento que aprendió a tocar fue el acordeón a los 6 años de edad. De adolescente se pasó al piano y fue estudiante del Conservatorio de Vienna. También desarrolló una pasión por el jazz.

En 1959 Joe se mudó a Nueva York en los Estados Unidos y poco después fue contratado por el trompetista Maynard Ferguson.

En 1961 Se unió al quinteto de Cannonbal Adderley. De este periodo se destaca el tema coescrito por Zawinul “Mercy, Mercy, Mercy” que fue el éxito más grande del grupo al llegar al puesto #11 en los sencillos de Billboard de 1967.

Fue de ese reconocimiento que Miles Davis convocó a Zawinul para su primer disco de jazz eléctrico “In a Silent Way” (1969). Zawinul también contribuyó teclados y composiciones para “Bitches Brew” (1970) de Davis.

En 1970, Zawinul fundó el grupo “The Weather Report” junto a Wayne Shorter. La banda produjo 16 discos de estudio hasta 1986. Se destaca el álbum “Heavy Weather” de 1977. Un bestseller del sello Columbia en parte gracias al tema “Birdland”.

En 1988 Joe fundó el grupo “The Zawinul Syndicate” con el que exploró los géneros de groove y world music. Esto lo llevó a reconectarse con su raíces europeas.

En 1993 Zawinul fue comisionado por el congreso de las artes Bruchnerhaus en la ciudad de Linz, Austria para componer una sinfonía. El resultado fue “Stories of the Danube”, o bien, cuentos del Danibuo.

Zawinul falleció de cáncer de piel el 11 de septiembre del 2007 a los 75 años de edad en su natal Vienna.

El álbum “Heavy Weather” fue incluido en el salón de la fama de los premios Grammy en el 2011.