Prodigioso cantante bajo-barítono de jazz y música popular


William Clarence Eckstein, mejor conocido como Billy Eckstine, nació el 8 de julio de 1914 en la ciudad de Pittsburgh del estado de Pennsylvania en Estados Unidos. Era el hijo menor de tres. Un día, su padre William, trajo un piano a la casa pensando que alguna de las dos hermanas de Billy podría mostrar talento musical. La sorpresa la dio junior cuando a los once años de edad ya tocaba en la iglesia.

La familia de Billy se mudó varias veces durante su juventud. Tras graduarse de secundaria, fue estudiante en la Howard University. Pero luego de ganar un concurso amateur de canto en 1933, Billy optó por seguir presentándose en clubes y bares.

De 1939 a 1943 cantó con la banda de Earl Hines. Billy ayudó a recompensar nuevos talentos al insistirle a Hines en contratar a músico como Dizzy Gillespie y Charlie Parker.

En 1944, Billy forma su propio grupo y se convierte en líder de banda. En esta década produjo los éxitos "Caravan", "Prisoner of Love", "You Go to My Head" y "That Old Black Magic".

En los años cincuenta la fama de Billy llegó a nuevas alturas. En 1950 se presentó en en el Paramount Theatre de Nueva York y logró mayor asistencia que la de Frank Sinatra, según el New York Times. De esta época se destacan los éxitos: "Everything I Have Is Yours," "I Apologize" y "My Foolish Heart".

En las siguientes dos décadas, la popularidad de Eckstine como artista de grabación declinó pero este continuó presentándose en clubes de Nueva York.

La salud de Eckstine se complicó a principios de los noventas. Sufrió un infarto en 1992 y un año después se volvió a ver en el hospital. Billy falleció el 8 de marzo de 1993 a los 78 años de edad en su natal Pittsburgh.