Compositor de jazz, más reconocido por componer la banda sonora de las caricaturas de Charlie Brown

Vincent Anthony Guaraldi nació el 17 de julio de 1928 en San Francisco, California. Su madre, Carmella, se divorció del padre biológico de Vince (cuyo apellido era Dellagio) y se casó con Tony Guaraldi. Este último adoptó a Vince y el niño tomó el apellido como suyo.

El primer interés de Vince por la música se dio en parte gracias a su tío materno. El músico y cantante Muzzy Marcellino.

En su juventud, Vince se mantuvo en el “Bay Area” de San Francisco. Estudió en la secundaria de Abraham Lincoln y luego ingresó brevemente al ejército de los Estados Unidos durante la guerra de Corea.

Al regresar del continente asiático, Guaraldi se matriculó en la universidad de San Francisco State College. En esta época desarrolló una pasión por el piano y frecuentaba clubes de jazz como “Jackson’s Nook” y “The Black Hawk”.

Poco después Vince logró su primer trabajo en el “Black Hawk” como pianista de un intermedio. En 1951 se unió al trío del vibrafonista Cal Tjader y grabó en el álbum de este para el sello Fantasy Records.

En 1956 Guaraldi lanzó su primer álbum como líder de su grupo “The Vince Guaraldi Trio” junto al guitarrista Eddie Duran y el bajista Dean Reilly.

El primer éxito de Guaraldi ocurrió en 1962 cuando el tema “Cast Your Fate to the Wind” le valió a Vince un a certificación de oro y el Premio Grammy a mejor composición original de Jazz.

Dos años después, Guaraldi produjo la música más memorable de su carrera. Un par de documentalistas, Lee Mendelson y Bill Melendez, estaban trabajando en un audiovisual basado en la vida y obra del caricaturista Charles Schulz. Schulz es mejor conocido por crear las historietas de “Peanuts” que incluían a los memorables personajes de Charlie Brown, Snoopy, Linus y Lucy.

Los realizadores contactaron a Guaraldi para que este compusiera la música para dicho documental. Al final, el audiovisual nunca fue publicado. Pero los productores quedaron tan impresionados con el trabajo de Guaraldi que le pidieron que trabajara con el propio Schulz para un cortometraje animado basado en los personajes de “Peanuts”.

En 1965 debutó el especial de media hora “A Charlie Brown Christmas” con la música de Guaraldi. La animación hizo que la interpretación de Vince al piano quedara por siempre inmortalizada. Más aún porque “A Charlie Brown Christmas” se convirtió en parte de la programación regular navideña de varios canales.

En 1969, Guaraldi volvió a producir música en la misma vena para el largometraje animado “A Boy Named Charlie Brown”. Este fue un éxito de taquilla y cimentó la popularidad de Guaraldi con el personaje de Linus que tocaba el piano con Snoopy bailando a la par.

El 6 de febrero de 1976 Vince Guaraldi falleció a los 47 años de edad como consecuencia de un infarto. Estaba en un hotel en Menlo Park, California.

Guaraldi acababa de terminar de componer la música para otro especial animado para “Peanuts”, “It’s Arbor Day, Charlie Brown”.

No se pierda nuestra reseña especial de Vince Guaraldi en Jazz Beat este viernes de 6 p.m. a 7.pm en 95.5 Jazz.