La cantante de Tennessee nació el 15 de abril de 1894

Bessie Smith, una de las voces más determinantes y reconocidas en la historia del Blues, nació el 15 de abril de 1894 en Chattanooga, Tennessee.

De su infancia, es conocido que creció en la pobreza y que su primera presentación en público habría sido antes de cumplir los 10 años y en el teatro local "Ivory Theatre”.

En 1913 se fue de gira como parte del show de la cantante de blues Ma Rainey y en la década de 1920 se asentó en Philadelphia.

Poco después fue descubierta por el representante de Columbia Records, Clarence Williams y en Febrero de 1923 hizo sus primeras grabaciones.

El material de Smith ahondaba en la temática insigne del Blues: la pobreza, la opresión, el amor traicionado. En particular, las frustraciones y esperanzas de toda una generación de afroamericanos.

Realizó más de 160 grabaciones a lo largo de su vida, entre sus canciones más inolvidables están: “Tain’t Nobody’s Biz-ness If I Do,” “Careless Love Blues,” “Empty Bed Blues,” y “Nobody Knows You When You’re Down and Out.”

El cortometraje St. Louis Blues (1929) cuya historia es basada en las letras de Smith, es el único audiovisual que mostró a la cantante interpretando sus canciones.

Desafortunadamente, el éxito de Bessie en vida fue limitado en comparación con la popularidad que tuvo de manera póstuma. Su éxito disminuyó al final de los años veinte y desarrolló un problema de dependencia con el alcohol.

En 1937, Bessie falleció por lesiones sostenidas luego de un accidente de tránsito en Clarksdale, Mississippi. Tenía 43 años de edad.

En 1980 fue incluida en el Blues Hall of Fame y en 1989 en el Rock and Roll Hall of Fame.