El líder de banda nació en Louisville el 20 de abril de 1908

El pianista, cantante, vibrafonista y líder de banda de Jazz, Lionel Leo Hampton “Hamp”, nació en Louisville, Kentucky el 20 de abril de 1908.

De su juventud se conoce que vivió con su madre en Kentucky y Wisconsin antes de asentarse en Chicago en donde recibió clases de xilófono con el percusionista Jimmy Bertrand.

A finales de los años veinte, se mudó a California donde fue percusionista en varios grupos incluyendo a Paul Howard’s Quality Serenaders con quienes realizó su primera grabación en 1929.

Lionel Hampton con vibráfono circa 1940s.

Más adelante se unió a la banda de Les Hite y acompañó a Louis Armstrong en varias grabaciones incluyendo “Memories of You” y “Shine”. Estas dos piezas, grabadas en una sesión de 1930, fueron las primeras grabaciones de Jazz que incluyeron improvisaciones de vibráfono. Es a partir de este momento que el instrumento se convierte en el principal de Lionel.

En los años treinta Hampton estudia brevemente en la University of Southern California, aparece en unas de las películas de Louis Armstrong y se une al cuarteto de Benny Goodman que produjo canciones como “Dizzy Spells”, “Avalon” y “Moonglow”.

En los años cuarenta, Hampton deja a Goodman y forma su propio grupo con el que produce uno de los mayores éxitos de su carrera “Flying Home”. Además de este, se mencionan: “Hamp’s Boogie Woogie,” “Midnight Sun,” “Million Dollar Smile”y "Central Avenue Breakdown.

Como líder de banda en los años cincuenta, “Hamp” produce dos de sus grabaciones más memorables: “September in the Rain” en 1953 y “Stardust” en 1955. En la década siguiente, se fue de gira a nivel internacional presentándose en Europa, África y Japón.

Hampton continuó haciendo presentaciones en los setentas, ochentas y noventas a pesar del deterioro de su salud con lo años.

Falleció el 31 de agosto del 2002 a los 94 años de edad debido a una insuficiencia cardiaca.