Líder de banda marcó tendencia en el jazz a partir de los años cincuenta

El bajista, compositor, pianista y líder de banda, Charles “Charlie” Mingus nació el 22 de abril de 1922 en Nogales, Arizona.

Creció en Watts, California y a los 16 años de edad empezó a tocar el bajo. Estudió cinco años con el bajista de la filarmónica de Nueva York, H. Rheinshagen y su primer experiencia profesional, en la década de los cuarenta, incluyó giras con Louis Armstrong, Kid Ory, Lionel Hampton y grabaciones con Red Norvo.

Tras mudarse a Nueva York en los años cincuenta, Mingus trabajó con otros grandes del género incluyendo a: Charlie Parker, Miles Davis, Bud Powell, Art Tatum y Duke Ellington.

Desencantado por el comercialismo en la industria musical, Mingus creó su propia casa disquera y formó la cooperativa de músicos, la Jazz Composer’s Workshop.

En los años sesenta la carrera de Mingus declinó y el artista pasó por una profunda depresión, según The New York Times.

Su resurgimiento comenzó en 1971 cuando publicó su autobiografía "Beneath The Underdog". Volvió al estudio de grabación y se fue de gira por Estados Unidos, Canadá, Suramérica, Europa y Japón.

En estos años fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica. Condición que lo obligaba a estar en silla de ruedas. Falleció el 5 de enero de 1979 en Cuernavaca, México tras sufrir un infarto a sus 56 años.

Entre sus obras más importantes se mencionan: "Pithecanthropus Erectus", "The Clown", "Work Song", "Tijuana Moods", "Mingus Dynasty", "Mingus Ah Um", "The Black Saint and the Sinner Lady", "Cumbia and Jazz Fusion", "Let My Children Hear Music” y “Epitaph”.