Pianista, compositor y líder de banda nació el 29 de abril de 1899


Edward Kennedy “Duke” Ellington nació en Washington D.C. el 29 de abril de 1899 en una familia de clase media. A los siete años empezó a estudiar el piano. En secundaria rechazó una beca para estudiar en el Pratt Institute de Brooklyn y comenzó a tocar ragtime de manera profesional desde los 17 años de edad.

Se mudó a Nueva York en 1923 para tocar con un sexteto que evolucionó a un ensemble de diez. De aquí surgieron las piezas “East St. Louis Toodle-oo” de 1926 y “Black and Tan Fantasy” de 1927.

Duke se presentaba regularmente en el Cotton Club en Harlem y llegó a expandir su banda a 14 músicos. Con esa capacidad realizó composiciones innovadoras que marcaron pauta. En la década de los años treinta, Ellington hizo cientos de grabaciones, apareció en películas y se fue de gira a Europa.

En la década de los años cuarenta, Ellington produjo composiciones innovadoras para el jazz como: “Concerto for Cootie”, “Cotton Tail”, “Ko-Ko”, “Main Stem”, “Harlem Air Shaft”. Además de temas más del género popular como: “Sophisticated Lady”, “Rocks in My Bed”, “Satin Doll”, “Don’t Get Around Much Any More”, “Prelude to a Kiss”, “Solitude” y “I Let a Song Go out of My Heart”.

Después de la segunda guerra mundial, Duke continuó componiendo y haciendo giras por literalmente todo el mundo. Fue a Asia en 1963, 1964 y 1970. Se presentó en África en 1966, en Suramérica en 1968 en Australia en 1970.

En su prolífica carrera, Ellington también fue compositor en el género clásico y espiritual al producir "In the Beginning God” en 1965, "Second Sacred Concert" en 1968 y "Third Sacred Concert" en 1973.

En 1969 el presidente Richard Nixon le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad porque: "Durante más de 40 años ha ayudado a expandir las fronteras del jazz, al mismo tiempo que retiene en su música la individualidad y la libertad de expresión, que son el alma del jazz. En la realeza de la música estadounidense, ningún hombre puede swing más o colocarse más alto que el Duque ".

La autobiografía de Duke “Music Is My Mistress” fue publicada en 1973. El 24 de mayo de 1974, Ellington falleció de cáncer de pulmón en la ciudad de Nueva York. Tenía 75 años de edad.

El historiador del jazz Ralph J. Gleason describió a Ellington como “el compositor más importante de Estados Unidos.” De manera póstuma se le otorgó el Premio Pulitzer de la Música en 1999.