Arreglista y profesora de la historia del jazz nació el 8 de mayo de 1910

La educadora, pianista de jazz y compositora Mary Lou Williams nació el 8 de mayo de 1910 en Atlanta, Georgia. Su madre la instruyó en el piano clásico desde muy temprana edad. Williams fue un prodigio, a los cuatro años ya tenía una gran capacidad de memoria musical y un oído absoluto. A los diez años ya tocaba en público en Pittsburgh, Pennsylvania.

En 1922 se fue de gira con el Buzz and Harris Revue y al pasar varias veces por Nueva York interpretó temas junto a Jelly Roll Morton y Duke Ellington. En 1929 se mudó a Oklahoma con su esposo, el saxofonista y líder de banda John Williams.

De esta época surgieron temas memorables como “Froggy Bottom,” “Walkin’ and Swingin’,” “Little Joe from Chicago,” “Roll ’Em,” y “Mary’s Idea.”

En década de los años treinta, Williams trabajó como arreglista para Duke Ellington, Louis Armstrong, Benny Goodman, Cab Calloway y otros.

En 1942 se mudó a Nueva York donde continuó componiendo. Se destacan temas como: "In the Land of Oo-Blah-Dee,” “Tisherone,” “Knowledge,” “Lonely Moments,” y “Waltz Boogie.”

En 1952 se mudó a Europa y tuvo presentaciones en Londres y Paris. En 1954 se tomó un tiempo sabático y regresó a los escenarios en 1957. En estos años, Williams, a pesar de haber sido criada como bautista, se convirtió al catolicismo. Además, fundó su propio sello disquero “Mary Records”.

En las siguientes dos décadas Williams continuaría componiendo temas, esta vez piezas litúrgicas para jazz. En 1962, Williams escribió el himno "St. Martin de Porres”, uno de sus trabajos más importantes sobre material religioso.

En 1970 grabó una cátedra llamada “La historia del jazz”. En 1975 formó parte de la facultad de la Universidad de Massachusetts, Amherst y en 1977 en Duke University. Dio cursos en la historia del jazz además de conducir una orquesta de jazz.

Mary Lou falleció de cáncer el 28 de mayo de 1981 en Durham, Carolina del Norte.

No se pierda hoy la reseña histórica de Mary Lou Williams en Jazz Beat via 95.5 Jazz.