Pianista excepcional del jazz con un toque de comedia

El pianista, organista, compositor y humorista Thomas Wright Waller, mejor conocido como “Fats” Waller nació el 21 de mayo de 1904 en la ciudad de Nueva York de los Estados Unidos.

Su padre, el reverendo Edward Martin Waller, permitía que Thomas tocara el órgano de su iglesia en su juventud. A los 15 años “Fats” ya se había convertido en un pianista profesional tocando rags y jazz en cabarets y teatros pese a la oposición de su padre.

En la década de los años veinte se presentaba regularmente en revues de Broadway y a partir de 1934 realizaría cientos de grabaciones con su banda en la que mezclaba el jazz con comedia tipo slapstick.

Entre sus temas más famosos se destacan “Ain’t Misbehavin’,” “Honeysuckle Rose” y “Squeeze Me”. Su performance fue registrado en la película “Stormy Weather” distribuida de manera póstuma en 1943.

El músico falleció el 15 de diciembre de 1942 a los 39 años de edad en la ciudad de Kansas abordo de un tren. Una autopsia luego reveló que falleció de neumonía bronquial.

En el obituario publicado por el New York Times, se menciona que “Fats” medía 1.8 metros y pesaba 130 kilogramos. Parte de su performance humorístico era ver un hombre de contextura grande con dedos agrandados mostrar tanta dexteridad al piano.