Trompetista y líder de banda que influyó profundamente al jazz

 

Miles Dewey Davis III, mejor conocido como Miles Davis, nació el 26 de mayo de 1926 en Alton, Illinois. Su padre era un dentista que gozó de prosperidad económica. Esto diferenció la juventud de Miles con respecto a otros músicos del blues o el jazz que venían de orígenes muy humildes.

En su adolescencia estudió la trompeta y tocó con bandas en la ciudad de St. Louis antes de mudarse a Nueva York en 1944. En la gran ciudad, estudió en el Institute of Musical Art, que hoy es la prestigiosa escuela Juilliard.

Entre 1945 y 1948, Davis participó en varias grabaciones con uno de sus mentores, el pionero del bebop, Charlie Parker.

Poco después, Davis formó su banda de nueve con músicos como Gerry Mulligan, J.J. Johnson, Kenny Clarke y Lee Konitz. Con este grupo grabó docenas de temas que fueron lanzados como sencillos. Luego serían coleccionados en el icónico álbum “Birth of the Cool” de 1957.

La década de los años cincuenta fue una de las más productivas de Davis. Esto a pesar de que también se volvió adicto a la heroína, problema que no superó hasta 1954. Grabó los discos "Round About Midnight" (1956), "Workin’" (1956), “Steamin’” (1956), "Relaxin’" (1956), y "Milestones" (1958).

En los años sesentas produjo "Live at the Plugged Nickel" (1965), "E.S.P." (1965), "Miles Smiles" (1966), "Nefertiti" (1967), "Miles in the Sky” (1968) y "Filles de Kilimanjaro” (1968).

En 1970 lanzó un disco que apelaba a las audiencias del rock: “Bitches Brew”. A pesar de que el disco tuvo gran éxito comercial provocó reacciones adversas que preferían al viejo material de Davis. El músico continuó experimentando con otros géneros como el funk en “On the Corner” de 1972.

En estos años también grabó con una nueva generación de jazzistas como Herbie Hancock, Tony Davies, Chick Corea y John McLaughlin.

En 1972 Davis fue lesionado en un accidente de tránsito que impactó su habilidad para seguir interpretando música. Entre sus dolencias, requirió cirugía en la cadera.

En la década de los años ochentas ganó Grammys por tres de sus discos: "We Want Miles"(1982), "Tutu" (1986), y "Aura" (1989).

En 1989 publicó su autobiografía “Miles” junto a Quincy Troupe y se presentó por última vez en junio de 1991 junto a B.B. King en Nueva York para el JVC Jazz Festival. Una anécdota del evento reveló que Davis no tuvo una buena noche al no poder sostener muchas notas en su interpretación debido al estado de su salud.

Miles Davis falleció de neumonía, un fallo respiratorio y un infarto a los 65 años de edad el 28 de setiembre de 1991 en Santa Monica, California. Su último disco “Doo-Bop” fue lanzado de manera póstuma en 1992.

A lo largo de su vida, Davis se casó tres veces: con la bailarina Frances Taylor, la cantante Betty Mabry y la actriz Cicely Tyson. Todos terminaron en divorcio.

Miles Davis es considerado uno de los más grandes exponentes del jazz junto con Louis Armstrong, Duke Ellington y Charlie Parker.